#Nasa#Mars

NASA Cari Jejak Kehidupan Mikroba Kuno di Mars

( kata)
NASA Cari Jejak Kehidupan Mikroba Kuno di Mars
Wahana penjelajah NASA, Perseverance berhasil mendarat pertama kali di Planet Mars. Foto: NASA/CNN


Los Angeles (Lampost.co) -- Wahana penjelajah NASA, Perseverance, yang dilengkapi laboratorium astrobiologi tercanggih yang pernah dikirim ke planet lain, menerobos atmosfer Mars pada Kamis 18 Februari 2021. Wahana itu mendarat dengan selamat di lantai kawah yang luas.

 

Ini merupakan perhentian pertama untuk pencarian jejak kehidupan mikroba kuno di Planet Merah tersebut.

Manajer misi di Jet Propulsion Laboratory NASA bertepuk tangan dan bersorak ketika sinyal radio mengonfirmasi bahwa penjelajah roda enam telah selamat dari penurunan berbahaya. Robot itu tiba dalam zona targetnya di dalam Kawah Jezero, sebuah situs dasar danau Mars yang telah lama menghilang.

"Saat kita menyatukan tangan dan tangan kita bersama serta otak kita bersama, kita bisa berhasil. Inilah yang dilakukan NASA. Inilah yang bisa kita lakukan sebagai sebuah negara, pada semua masalah yang kita miliki, kita perlu bekerja sama untuk melakukan hal-hal semacam ini dan mewujudkan kesuksesan," ujar Rob Manning, Kepala Teknisi dan veteran pendaratan Laboratorium Propulsi Jet NASA, mengatakan di NASA TV tentang pencapaian ini, seperti dikutip CNN, Jumat 19 Februari 2021.

Para ilmuwan berharap untuk menemukan tanda biologis yang tertanam dalam sampel sedimen kuno yang dirancang untuk diambil oleh Perseverance dari batuan Mars untuk analisis di masa depan di Bumi . Ini merupakan spesimen pertama yang pernah dikumpulkan oleh manusia dari planet lain.

Dua misi Mars berikutnya direncanakan untuk mengambil sampel dan mengembalikannya ke NASA dalam dekade berikutnya.

Pendaratan pada Kamis dianggap sebagai kemenangan bagi Amerika Serikat yang lelah pandemi dalam cengkeraman dislokasi ekonomi yang disebabkan oleh krisis kesehatan masyarakat covid-19.

Cari kehidupan kuno

Ilmuwan NASA telah menggambarkan Ketekunan sebagai yang paling ambisius dari hampir 20 misi AS ke Mars. Cikal bakal misi ini berasal dari penerbangan pesawat luar angkasa Mariner pada 1965.

Lebih besar dan dikemas dengan lebih banyak instrumen daripada empat penjelajah Mars sebelumnya, misi Perseverance dibangun berdasarkan temuan sebelumnya bahwa air pernah mengalir di permukaan Mars dan karbon serta mineral lain yang diubah oleh air dan dianggap sebagai prekursor evolusi kehidupan hadir.

Muatan Perseverance juga mencakup proyek demonstrasi yang dapat membantu membuka jalan bagi eksplorasi manusia di Mars, termasuk perangkat untuk mengubah karbon dioksida di atmosfer Mars menjadi oksigen murni.

Alat berbentuk kotak, yang pertama dibangun untuk mengekstraksi sumber daya alam yang langsung digunakan manusia dari lingkungan luar bumi, terbukti sangat berharga untuk mendukung kehidupan manusia di masa depan di Mars. Selain juga untuk memproduksi propelan roket untuk menerbangkan astronot pulang.

“Prototipe eksperimental lain yang dibawa oleh Perseverance adalah miniatur helikopter yang dirancang untuk menguji penerbangan pertama yang dikendalikan dan ditenagai dari sebuah pesawat di planet lain. Jika berhasil, helikopter seberat 1,8 kilogram itu dapat mengarah pada pengawasan udara ketinggian rendah dari dunia yang jauh,” sebut para pejabat NASA.

Sifat pemberani dari pendaratan penjelajah ke permukaan Mars, di sebuah situs yang digambarkan NASA sebagai hal yang menggiurkan bagi para ilmuwan dan terutama berbahaya untuk pendaratan, merupakan pencapaian penting tersendiri.

Pesawat ruang angkasa multi-tahap yang membawa penjelajah itu melonjak ke atas atmosfer Mars dengan kecepatan hampir 16 kali lipat kecepatan suara di Bumi. Kemudian miring untuk menghasilkan gaya angkat aerodinamis sementara pendorong jet menyesuaikan lintasannya.

Inflasi parasut supersonik yang menggelegar semakin memperlambat penurunan, memberi jalan untuk penyebaran kendaraan "sky crane" bertenaga roket yang terbang ke tempat pendaratan yang aman, menurunkan rover dengan tambatan, lalu terbang untuk menabrak jarak yang aman.

Pendahulu langsung dari Perseverance, penjelajah Curiosity, mendarat pada 2012 dan tetap beroperasi. Begitu pula pendarat stasioner InSight, yang tiba pada 2018 untuk mempelajari interior dalam Mars.

Pekan lalu, probe terpisah yang diluncurkan oleh Uni Emirat Arab dan Tiongkok mencapai orbit Mars. NASA memiliki tiga satelit Mars yang masih mengorbit, bersama dengan dua dari Badan Antariksa Eropa.

Winarko







Berita Terkait



Komentar