MOSKOW (lampost.co) -- Prancis tengah menunggu lawannya di partai final Piala Dunia 2018. Kini, satu tiket final yang tersisa akan diperebutkan dalam laga Kroasia kontra Inggris pada Kamis (12/7/2018) dini hari WIB.

Beberapa pengamat sepak bola menilai, perjalanan Inggris sampai ke semifinal bukan sesuatu yang istimewa. Skuat asuhan Gareth Southgate tersebut padahal sempat dipaksa duel adu penalti dengan Kolombia di babak 16 besar.



Kemenangan 2-0 atas Swedia menjadi pembuktian Inggris kian mantap dalam duel udara dan eksekusi bola mati. Bahkan, gol yang dicetak Harry Maguire dan Dele Alli membuat The Three Lions mencetak lima dari 11 gol lewat duel udara.

Akan tetapi, semifinal pada dini hari nanti akan mempertemukan Inggris dengan lawan yang membuat perjalanan mereka bakal istimewa, yakni Kroasia. Meski berstatus underdog, Vatreni--julukan Kroasia punya catatan yang tidak kalah bagus dengan Inggris.

Kroasia sampai ke semifinal tanpa menelan kekalahan satu pun di fase grup. Bahkan, Mario Mandzukic cs sudah membuktikan diri sebagai lawan patut disegani dengan mengalahkan finalis Piala Dunia 2014, Argentina, lewat tiga gol tanpa balas di fase grup.

Meski dinilai hampir sebanding, Kroasia akan dirugikan dengan absennya satu pemain utama. Ia adalah bek kanan dari klub Atletico Madrid, Sime Vrsaljko, yang absen karena cedera.

Absennya satu penggawa utama memang sangat menyulitkan terutama pada fase krusial saat ini. Belgia sudah menjadi korbannya pada dini hari tadi saat kehilangan Thomas Meunier yang menjalani akumulasi kartu.

The Red Devils harus menelan kekalahan pahit 0-1 dari Prancis. Roberto Martinez yang mencoba menambal posisi Meunier dengan Nacer Chadli, terbukti kurang efektif. Tidak terjadi umpan-umpan silang cantik dari sektor kanan.

Absennya Vrsaljko bisa sangat dimanfaatkan Inggris untuk mengeksploitasi sektor kanan Kroasia. Namun, keputusan Southgate untuk memilih sayap kiri yang tepat akan menjadi krusial. Sebab, mereka bisa memasang Ashley Young, Dele Alli, atau Danny Rose.

 

EDITOR

Ricky Marly

TAGS


KOMENTAR